Mike Sanderson: Αν δεν τα καταφέρουμε να πάμε στη Sanya...θα πρέπει να βρω ένα μέρος να κρυφτώ...

Volvo Ocean Race, Abu Dhabi Stopover, ήταν μια εκπληκτική εμπειρία τόσο ιστιοπλοϊκά, όσο και ταξιδιωτικά. 
The Volvo Ocean Race fleet at rest in the Abu Dhabi Ocean Destination Village
(Photo Credit must read: IAN ROMAN/Volvo Ocean Race)
Το Volvo Ocean Race είναι ο καλύτερος ωκεάνιος αγώνας και τον παρακολουθούμε ανελλιπώς τα τελευταία χρόνια τόσο για το site, αλλά και φυσικά και για την προσωπική μας ευχαρίστηση.
Παράλληλα το Abu Dhabi και γενικά τα ΗΑΕ ήταν μια πρωτόγνωρη για εμένα εμπειρία, μιας και για πρώτη φορά ταξίδευα σε Αραβική χώρα και πραγματικά μου δόθηκε η ευκαιρία, αν και μείναμε μόνο 4 μέρες, να δω πολλά αξιοθέατα του τόπου, να μάθω πολλά για την κουλτούρα και τον πολιτισμό τους και φυσικά να γνωρίσω πολλούς ενδιαφέροντες ανθρώπους, που πλέον μπορώ να λέω ότι είναι και φίλοι μου.
Το ταξίδι αυτό στο Abu Dhabi προσωπικά με έφερε λίγο πιο κοντά σε ένα από τα μεγάλα ιστιοπλοϊκά όνειρα που οι περισσότεροι από εμάς κάνουν ή έχουν... να βρεθείς ανάμεσα στους ανθρώπους που απαρτίζουν τις ομάδες, πάνω στα σκάφη και γενικά μέσα στο κλίμα ενός από τα μεγαλύτερα αθλητικά γεγονότα στον κόσμο είναι ένα αίσθημα μοναδικό.

Abu Dhabi Destination Village for the Volvo Ocean race 2011-12.
(Photo Credit Must Read: PAUL TODD/Volvo Ocean Race)
Το Volvo Ocean Race δεν είναι απλώς ένας ιστιοπλοικός αγώνας, έχει ξεπεράσει αυτό το επίπεδο και έχει γίνει ένα παγκόσμιο γεγονός με χαρακτήρα πολιτισμικό, εμπορικό και φυσικά αθλητικό.
Πολλοί μπορεί, ίσως και με το δίκιο τους, να κατηγορούν τον τρόπο που αναπτύσσεται το VOR και να λένε ότι έχει εξελιχθεί μονάχα σε ένα παιχνίδι εντυπώσεων και νέων αγορών για τις εταιρίες χορηγούς, αλλοιώνοντας το πραγματικό του χαρακτήρα, ο οποίος δεν είναι άλλος από έναν σκληρό ωκεάνιο αγώνα στις δυσκολότερες θάλασσες του κόσμου.
Ίσως και σε ένα βαθμό αυτή η προσέγγιση να είναι σωστή, ειδικά οι πολλοί σε αριθμό και οι νέοι σταθμοί που ενταχθεί στον αγώνα που φέρνουν τα σκάφη σε περιοχές που δεν είχαν στο παρελθόν παρουσία, να αλλοιώνουν την παραδοσιακή μορφή του αγώνα και να "εξευγενίζουν" την φήμη του σαν σκληρού και αδυσώπητου αγώνα τόσο για τα σκάφη όσο και για τους ανθρώπους, αλλά θα πρέπει πριν καταδικάσουμε την διοίκηση του VOR να αναλογιστούμε αν θα ήταν δυνατό να συνεχιστεί και να γίνει ο αγώνας αυτός διαφορετικά.  
Sanya Kiosk at Abu dhabi Race Village © Panos Douros/istioselida.com
Εδώ όλοι συμφωνούν ότι όχι δεν θα ήταν δυνατό να υπάρξει ο αγώνας αν δεν υπήρχαν ομάδες και φυσικά σταθμοί σαν το Abu Dhabi και την Sanya.
Στην διοίκηση του αγώνα έχουν προσπαθήσει να βρουν τη χρυσή τομή μεταξύ της κουλτούρας του αγώνα και της ανάγκης του για εξεύρεση νέων πόρων (χορηγών) που σημαίνει την μεταφορά του αγώνα σε μέρη της γης που είναι καινά στην παραδοσιακή πορεία του, ακόμα αν και σε έναν βαθμό αλλοιωθεί κάπως η μορφή του αγώνα.
Όπως πολύ απλά έχει ειπωθεί από αρκετούς είναι ο μοναδικός τρόπος για να συνεχίσει να υπάρχει ο αγώνας... ο σκοπός πολλές φορές αγιάζει τα μέσα.
Πάντως γίνονται συζητήσεις για το πως θα μπορέσει να αναπτυχθεί περαιτέρω ο αγώνας και να γίνει ακόμα πιο καλός. 
Sanya Kiosk at Abu dhabi Race Village © Panos Douros/istioselida.com
Το μεγαλύτερο πρόβλημα που όλοι εντοπίζουν είναι οι λίγες συμμετοχές... 6 ομάδες, αν και είναι αρκετές και ίσως μάλιστα και πολλές για την δύσκολή οικονομική συγκυρία, δεν είναι αρκετές για να έχεις αξιόλογο συναγωνισμό που θα απογειώσει το ενδιαφέρον του κόσμου για το "προϊόν" που προσφέρεις.
Ένας εφικτός αριθμός που θα δώσει στον αγώνα ακόμα περισσότερο κύρος είναι οι δέκα ομάδες, και στον επόμενο αγώνα οι διοργανωτές θα προσπαθήσουν να βρουν τρόπους να φέρουν περισσότερες ομάδες στο παιχνίδι.
Στο τραπέζι έχουν πέσει κάποιες ιδέες ήδη και μάλιστα σε δυο διαφορετικές περιπτώσεις χωρίς να το έχουμε προγραμματίσει βρεθήκαμε να μιλάμε για αυτό το θέμα με δυο διαφορετικούς ανθρώπους που όμως άμεσα σχετίζονται με το VOR.
Εκτός του ότι μου έκανε φοβερή εντύπωση ότι όλοι σχεδόν ήταν διατεθειμένοι να μιλήσουν με τον καθένα ήταν και πολύ εντυπωσιακό ότι τους ενδιέφερε πραγματικά η γνώμη σου... μάλιστα και στις δυο αυτές περιπτώσεις που αναφέρομαι οι συνομιλητές μου όχι μόνο με ρώτησαν ποια είναι η γνώμη μου αλλά άκουσαν προσεκτικά ότι είχα να πω...

Η πρώτη φορά που προέκυψε το παραπάνω θέμα ήταν με τον Mike Sanderson, κυβερνήτη του Team Sanya. Ο Sanderson μάλιστα είναι και ο μοναδικός σκίπερ από αυτούς που αγωνίζονται που στο παρελθόν έχει κερδίσει τον αγώνα, με το ABN AMRO ONE το 2005-06!
Ο Sanderson ήταν στο Abu Dhabi παρόλο που το σκάφος του έλειπε... προσπαθούσε να φτάσει από τη Μαδαγασκάρη που είχε σταματήσει για να φτιάξει τη ζημιά στο μυστικό λιμάνι του τερματισμού του πρώτου μέρους του 2ου σκέλους και από εκεί μετά να συναντήσει τα υπόλοιπα σκάφη στην εκκίνηση του δεύτερου μέρους του 3ου σκέλους.
Mike Sanderson at the Skippers Press Conference in the Abu Dhabi
(Photo Credit Must Read: PAUL TODD/Volvo Ocean Race)
Στη συνέντευξη τύπου των σκίπερ φαινόταν ολοκάθαρα ότι δεν ήταν και στα καλύτερα του, με το ζόρι είχε διάθεση να απαντήσει σε ερωτήσεις...και το χαμόγελο ήταν συγκρατημένο, η πίεση είναι τεράστια ειδικά μιας και το επόμενο σκέλος είναι αυτό που θα τους πάει στην Κίνα που είναι η έδρα της ομάδας του... προς το παρόν δεν έχουν καταφέρει να ολοκληρώσουν κανένα σκέλος και όλη αυτή η πίεση πέφτει πάνω στο κυβερνήτη και ταυτόχρονα CEO της ομάδας, τον Mike 'Moose' Sanderson. 
Όλα αυτά σκεφτόμουνα όταν είδα τον Sanderson να μπαίνει στο press room και να κάθεται μόνος του σε μια γωνία, ήταν ήδη αργά οι περισσότεροι είχαν φύγει... και κανείς δεν τον πλησίασε... σκέφτηκα ότι θα ήταν ευκαιρία να μιλήσω μαζί του, αλλά δεν είχαμε επίσημα κανονίσει συνάντηση οπότε είχα κάποιους ενδοιασμούς που τους έκαμψε όλους ο Κωνσταντίνος Τσιγκαράς με την επιμονή του να πάω και αν δεν θέλει απλώς θα μου πει όχι.
Πήγα συστήθηκα και τον ρώτησα αν έχει διάθεση να του κάνω μερικές ερωτήσεις... 'Sure why not' μου είπε και ξεκινήσαμε τη σύντομη συνομιλία μας:

ISTiOSELIDA: Τι περιμένεις από το επόμενο σκέλος; Ποιες θα είναι οι μεγαλύτερες δυσκολίες που θα έχετε να αντιμετωπίσετε;
M.Sanderson
: Ελπίζω το επόμενο σκέλος να μην είναι ιδιαίτερα απαιτητικό, αλλά μάλλον θα διαψευστώ. Έχουμε ανάγκη να πάμε καλύτερα σαν ομάδα. Είναι δύσκολο σκέλος με πολλά όρτσα σε πολύ περιορισμένα νερά που παντού υπάρχουν ψαρόβαρκες και δίχτυα. Επιπλέον η είσοδος στα στενά του Μαλάκκα (Malacca Strait) μπορεί να είναι πολύ δύσκολη.
Δεν θα είναι το πιο ευχάριστο σκέλος... Πάνω στις κλασσικές γραμμές που ακολουθούν τα πλοία έχει παρατηρηθεί ότι υπάρχουν πολλά σκουπίδια στη θάλασσα που πετάνε τα πλοία... και εκτός από τα δίχτυα, τις μικρές ψαρόβαρκες και τα στενά περάσματα έχουμε να προσέχουμε και μην χτυπήσουμε και τίποτα στη θάλασσα (όλοι είδαμε το τι μπορεί να πάθει κανείς όταν στο 1ο σκέλος, το Team Sanya χτύπησε κάτι και τρύπησε η πλώρη του σκάφους).

ISTiOSELIDA: Πόσο δύσκολο είναι να κρατήσεις το πνεύμα της ομάδας σου ψηλά και να είναι ανταγωνιστικοί μετά από όλα όσα σας έχουν συμβεί;
M.Sanderson: Η καλή διάθεση, το πνεύμα της ομάδας και η ετοιμότητα μας είναι τα πιο σημαντικά πράγματα. Έπρεπε να σκεφτούμε καλά τους στόχους μας και να βεβαιωθούμε ότι ακόμα παραμένουν στόχοι μας...

Έπρεπε να πάρουμε κάποια ρίσκα, δεν μπορούσαμε να επιβιώσουμε με τα άλλα σκάφη σε ένα αγώνα ταχύτητας μόλις περνάγαμε το σύστημα στο 2ο σκέλος... το ξέραμε αυτό... όλοι μας. Έχουμε μια καλή ομάδα πάνω στο σκάφος και πρέπει να είμαστε ευρηματικοί για να μπορέσουμε να ανταγωνιστούμε τους άλλους.
Προφανώς δεν ήταν στα πλάνα μας να μην τερματίσουμε δυο σκέλη, αλλά ήμασταν πραγματικά άτυχοι... δεν κάναμε κάτι στην τύχη.


ISTiOSELIDA: Αν δεν παθαίνατε τη ζημιά θα το κερδίζατε το 2ο σκέλος;M.Sanderson: Κανείς δεν ξέρει το τι μπορούσε να συμβεί... τα στοιχεία κατόπιν εορτής δείχνουν ότι θα το κερδίζαμε με τεράστια διαφορά, αλλά όλα αυτά είναι απλώς εικασίες πλέον... αν δεν έσπαγε ίσως και να είχαμε κερδίσει με μια βδομάδα διαφορά... Ποιος ξέρει...

ISTiOSELIDA: Θα κάνετε κάποιες αλλαγές στον τρόπο που αντιμετωπίζεται τον αγώνα; ή στο πλήρωμα;
M.Sanderson
: Όχι το πλήρωμα θα παραμείνει το ίδιο, αν και είναι τρομερά δύσκολο να κάνεις δυο σκέλη στη σειρά. Περιμένουμε να φτάσουμε στη Sanya για πολλούς λόγους... Αν
δεν τα καταφέρουμε να πάμε στη Sanya...θα πρέπει να βρω ένα μέρος να κρυφτώ...
Δεν θα πιέσουμε το σκάφος άσκοπα στα άκρα, το ίδιο κάνουν και όλες οι ομάδες, όσον αφορά εμένα, αν εξαιρέσουμε τις ζημίες, η ομάδα μας είναι το ίδιο ανταγωνιστική με τις άλλες...


ISTiOSELIDA: Πως σου φαίνεται γενικά ο ανταγωνισμός στο VOR και πόσο έχει αλλάξει ο χαρακτήρας του αγώνα με τους νέους σταθμούς;

M.Sanderson
:
Δεν θα υπήρχε VOR χωρίς τα νέα αυτά λιμάνια-σταθμούς, καλώς ή κακώς το παιχνίδι πλέον είναι καθαρά επαγγελματικό και χρειάζονται οι μεγάλες εταιρίες για να συντηρηθεί το επίπεδο που έχει φτάσει ο αγώνας. Αυτό που είναι σημαντικό είναι να έχεις ζωντανές ομάδες που να είναι ανταγωνιστικές και σε αυτο το επίπεδο ο φετινός αγώνας είναι σε πολύ καλό επίπεδο... μπορεί να φαίνεται ότι δεν έχει πολλές συμμετοχές αλλά σκέψου ότι φέτος οι ομάδες δικαιούνται να έχουν μόνο ένα σκάφος και αυτό σε απόλυτο αριθμό συμμετοχών είναι μεγαλύτερο από την προηγούμενη φορά...

ISTiOSELIDA: Ναι αλλά και πάλι 6 ομάδες όσο ανταγωνιστικές και να είναι... είναι λίγες.

M.Sanderson
:
Είναι λίγες και αυτό είναι κάτι που για το επόμενο VOR θα πρέπει να έχουν βρεθεί λύσεις... Το Volvo Ocean Race είναι ο καλύτερος αγώνας αυτού του είδους και θα πρέπει να βρούμε τρόπους να τον ενισχύσουμε...
Και πάνω που η κουβέντα πήγαινε να γίνει πιο ενδιαφέρουσα τον φώναξε ο Chris Nicholson και βγήκε έξω για να μιλήσουνε... βασικά τον Nicholson περίμενε και τον έπιασα εγώ εξ' απίνης... ζήτησε συγνώμη και μου είπε να τον βρω το πρωί πριν την εκκίνηση, που θα έκανε τον σχολιασμό της για το LIVE, να συνεχίσουμε... αλλά δεν καταφέραμε να ξαναμιλήσουμε... ίσως την επόμενη φορά...

Το δεύτερο άτομο που τυχαία βρέθηκα να μιλάω για το ίδιο θέμα, δηλαδή το τι χρειάζεται το VOR για να γίνει καλύτερο είναι η Lucy Hardwood, Media & Community Manager της Camper την επόμενη μέρα το πρωί μερικές ώρες πριν την εκκίνηση του αγώνα. 
Lucy Hardwood inside Camper just few hours before the start of the race
© Panos Douros/
istioselida.com
Το πρωί του Σαββάτου χτυπάει το τηλέφωνο μου ενώ είμαι στο ασανσέρ και κατεβαίνω από το δωμάτιο για να πάρω ταξί για να πάω στο race village... είναι η Lucy και με ρωτάει αν ενδιαφέρομαι για μια συνέντευξη με τον Neil Cox, shore manager της Camper, πάνω στο σκάφος... φυσικά και ενδιαφέρομαι... σε 15 λεπτά τα λέμε... ΟΚ?... ΟΚ.
Το press room από τα σκάφη απείχε κάμποσο οπότε μέχρι να φτάσουμε είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε για διάφορα... από τις διακοπές της στη Σαντορίνη μέχρι και το τι πρέπει να γίνει στο VOR για να βελτιωθεί περαιτέρω... αλλά για την κουβέντα αυτήν και κυρίως για την πλέον ενδιαφέρουσα συνέντευξη με τον Neil Cox θα τα πούμε σε επόμενη ανάρτηση.
...γιατί φαίνεται ότι είμαι λίγο φλύαρος στον γραπτό λόγο, σε αντίθεση με τον προφορικό... και ξεφεύγουν σε μέγεθος τα κείμενά μου... να πάλι φλυαρώ... λοιπόν περισσότερα οσονούπω, οι απομαγνητοφωνήσεις είναι χρονοβόρες...
Mike Sanderson: Αν δεν τα καταφέρουμε να πάμε στη Sanya...θα πρέπει να βρω ένα μέρος να κρυφτώ... Mike Sanderson: Αν δεν τα καταφέρουμε να πάμε στη Sanya...θα πρέπει να βρω ένα μέρος να κρυφτώ... Reviewed by Panos Douros on Tuesday, January 17, 2012 Rating: 5

No comments:

istioselida.com. Powered by Blogger.